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Intercâmbio em Saint Paul, EUA: tranquilidade e imersão total no inglês

Procura um destino tranquilo para fazer uma imersão total no inglês? Que tal um intercâmbio em Saint Paul, cidade localizada em no estado de Minnesota, EUA? Essa foi a opção da Camila Marçal, 28, que morava em Fortaleza até pouco tempo, quando decidiu passar 6 meses em Saint Paul, já com planos de morar nos EUA. Ela gostou tanto da experiência que já deu entrada no Green Card e deve ficar por lá mesmo!

Veja todos os detalhes:

Por que decidiu fazer um intercâmbio?

Realização pessoal. Devido à crise no Brasil, decidi procurar oportunidade de viver em outro país. Então, para melhorar meu inglês, fiz o intercâmbio em Saint Paul com intuito também de conhecer o estado e decidir se viveria aqui mesmo. Optei pelo período de 6 meses para decidir se queria morar no país.

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Você resolveu morar em Saint Paul. Quais são seus planos?

Dei entrada no Green Card e não penso em voltar ao Brasil. Pretendo morar em Saint Paul e trabalhar.

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Por que escolheu fazer intercâmbio em Saint Paul especialmente?

Meu marido tem cidadania norte-americana, então ele já poderia chegar trabalhando, enquanto eu estudava. Optei por um intercâmbio em Saint Paul pesquisando na internet. Buscávamos qualidade de vida: custo de vida baixo, segurança, lazer, boa receptividade, sem trânsito, disponibilidade de emprego etc. Encontramos tudo isso!

Ficamos 1 mês hospedados em um apartamento pelo Airbnb e depois alugamos um apartamento. O Airbnb foi uma excelente opção temporária para conhecer a região e também era a mais barata.
Intercâmbio em Saint Paul no inverno
Foto: Camila Marçal/Arquivo Pessoal
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O que mais gostou e o que menos gostou em Saint Paul?

Em Minnesota tem as Twin Cities. São várias cidades próximas que compõe esse complexo. As principais são Saint Paul e Minneapolis. Falando da região como um todo, é tudo lindo.

As pessoas são MUITO receptivas, simpáticas e prestativas (diferente da fama de americano). A população é conhecida como Minnesota nice justamente por esse jeito extremamente “nice”! Nunca senti preconceito aqui. Há grandes comunidades de refugiados e já estão acostumados a receber pessoas de diferentes países.

As cidades são muito seguras. Eu ando tranquilamente por qualquer lugar a qualquer hora. Não precisa se preocupar onde estacionar o carro ou onde deixar o celular e a bolsa. Eles são muito honestos. Também não tem trânsito. Às vezes, em algumas regiões específicas, pode ter maior fluxo, mas nada comparado ao Brasil.

Aqui não paga taxa para comprar roupa! Shoppings e outlets sempre são boas opções de passeio. Ah, aqui tem o maior shopping da America (Mall of America).

Todas as paisagens são bonitas. No verão é tudo verde, muito arborizado. No inverno é tudo congelado com neve (que também acho bonito). Sempre tem eventos gratuitos na cidade.

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Como é o clima em Saint Paul, EUA?

O clima em Saint Paul pode ser um ponto negativo, mas não foi para mim. No inverno é MUITO frio e no verão é quente. Peguei -33 graus em dezembro e 35 graus em maio. Chove, venta e neva no inverno. Chove e venta no verão. Os dias são curtos no inverno (8h às 16h30) e longos no verão (5h30 às 21h30). Eu aproveitei ao máximo todas as estações.

Intercâmbio em Saint Paul – rio Mississipi congelado ao fundo
Foto: Camila Marçal/Arquivo Pessoal

No inverno fazia snowboarding, iceskating, andava sobre os lagos congelados e participava dos festivais de inverno. No verão, vemos o pôr do sol em qualquer um dos 10000 lagos, andamos de caiaque, vamos ao parque aquático e de diversões, zoológico e mais parques etc. Apesar de o frio ser muito intenso, é tudo preparado para isso (casas, bares, ônibus com aquecedor). Você só passa frio na rua, que provavelmente será só para pegar um ônibus ou táxi. Quando neva, a cidade toda é mobilizada para retirar a neve o mais rápido possível. As pessoas limpam as calçadas e o governo, as ruas.

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Como é o transporte público em Saint Paul, EUA?

Eu uso o transporte público em Saint Paul todos os dias. É barato e te leva para praticamente todos os lugares. Muito preciso também. É possível consultar o horário de cada ponto e pode confiar porque vai passar exatamente naquele horário. Aqui não tem metrô, mas tem os trens que são tão bons quanto, mas só um pouco mais lentos. Tem wifi grátis em todos meios de transporte.

Eu compro o passe escolar, que é um cartão que vale por 3 meses. Paguei 90 dólares. Posso utilizá-lo livremente, qualquer dia, em qualquer rota, sem limite.

Como é o custo de vida em em Saint Paul?

O custo de vida em Saint Paul é MUITO barato comparado a outros estados dos Estados Unidos. Essa é uma vantagem muito grande de Minnesota.

  • Transporte para estudante: em média $1,00/dia;
  • Aluguel de um apartamento de 2 quartos (grande): $950,00/mês;
  • Tênis da Puma $30,00. Roupas são muito baratas nos outlets e não tem taxa;
  • Geralmente não se paga para entrar em bares e festas e quando paga é $10 em média;
  • Cerveja em um pub bom: em média, $4,00;
  • Encher o tanque do carro com gasolina: $30,00;
  • Corrida de Uber de 30 minutos dá uns $25,00;

Como é a vida noturna em Saint Paul?

Saint Paul tem bares e pubs – a maioria em Downtown. Não são tão badalados como as festas do Brasil, mas em Minneapolis, que fica a 15 minutos, tem mais ainda: bares, pubs, night clubs que são mais animados. As festas costumam começar 22h. Muito difícil algo estar aberto depois de 2h, mas isso acho que é nos Estados Unidos de forma geral.

Intercâmbio em Saint Paul – Pub em Downtown
Foto: Camila Marçal/Arquivo Pessoal
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O que costuma fazer no seu tempo livre?

A escola organiza eventos para os alunos irem toda sexta e também sugere eventos para os finais de semana.

No inverno:

  • Ski e Snowboarding: tem várias montanhas na região – Afton Alps, Hylland Hill, Wild Montain etc.
  • Iceskating (tem vários lagos que oferecem de graça a pista e os patins) – Saint Paul, Rice Park e Loring Park (Minneapolis) são os mais famosos;
  • Festivais – esculturas de gelo em Saint Paul, Carnaval em Saint Paul, Saint Patricks Day etc.
  • Lagos congelados (qualquer um dos 10000). O meu preferido é Lake Calhoun, em Minneapolis.

No verão:

  • Caique (em qualquer lago): no Calhoun, está disponível diariamente para alugar;
  • Zoológico, como Zoo em Saint Paul;
  • Pôr do sol em qualquer lago;
  • Parques – Recomendo o Arboretum em Chaska;
  •  Jogos: futebol, basquete (feminino e masculino), baseball. São muito organizados e baratos. Paguei em média $20 por cada jogo;
Jogo de basquete em Saint Paul, EUA
Foto: Camila Marçal/Arquivo Pessoal

Como é a escola Global Language Institute em Saint Paul?

As aulas no Global Language Institute iam das 9h às 15h15. A escola é muito bem localizada, no centro de Saint Paul. Qualquer transportes público te leva até lá. A infraestrutura também é boa. Tem computadores para os alunos. TV e computador em cada sala de aula. As salas são espaçosas e confortáveis.

Os professores são muito bons e conseguem equilibrar os estudos com a vida pessoal para conhecermos melhor o país. De forma geral, gosto muito da equipe da escola. Me sinto em casa. Eles são muito atenciosos, flexíveis e sempre dispostos a ajudar.

Qual é o perfil dos alunos no Global Language Institute?

Muitos da China, Arábia e Somália. Alguns da Coreia do Sul, Vietnã e Laos. Poucos latino-americanos e quase nenhum brasileiro. Esse mês eu sou a única brasileira do Global Language Institute – o que acho ótimo para aprender mais.

Como você avalia o seu aprendizado durante o intercâmbio?

Eu fui muito bem na escola Global Language Institute. A cada mês nós fazemos uma prova que simula o TOEFL e em todos os meses eu evolui. A gramática é uma fortaleza da escola, que prepara bem os alunos para seguirem vida acadêmica. Mas, à tarde é só conversação e pronúncia, praticando em apresentações. A escola é bem completa e ajuda muito o aluno a se desenvolver. Tem aulas extras de graça (meia hora por dia por aluno).

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Recomenda um intercâmbio em Saint Paul? É um bom destino para estudar inglês?

Com certeza absoluta, por tudo que já falei e porque Minnesota parece muito com o Canadá na organização. Eu me senti muito bem em Vancouver. Para aquelas pessoas que tem medo de viajar, de ir para outro país, que tem pais preocupados, aqui é o lugar correto. Dá para mandar os filhos com tranquilidade. Eles vão aprender inglês com facilidade e também vão aproveitar para passear por aqui com segurança.

Intercâmbio em Saint Paul, EUA
Foto: Camila Marçal/Arquivo Pessoal

Quais outros intercâmbios fez com a Descubra o Mundo?

Fiz outros dois intercâmbios com a Descubra o Mundo: para Vancouver, Canadá, e San Francisco, EUA. Vancouver e Saint Paul são bem parecidas, mas acho Saint Paul mais segura ainda. Vancouver tem noites mais agitadas. Já San Francisco, não gostei. É muito desorganizada. É uma cidade legal só para passear.

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Como foi o atendimento da Descubra o Mundo?

Eu adoro o atendimento da Descubra o Mundo. Acho muito próximo e atencioso. Vocês são sensacionais. Essa é minha terceira viagem e sempre indico para meus amigos.

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Que experiência INCRÍVEL, não? Se você também babou nesse relato, converse com a equipe da Descubra o Mundo, que certamente terá boas indicações para você! Intercâmbio nos EUA é aqui também. Descubra os Estados Unidos.

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