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Intercâmbio em Liverpool: 3 meses de Business English

Intercâmbio em Liverpool pode ser o seu destino! Já pensou nisso? O Carlos Eduardo Souza, 36 anos, administrador de empresas, decidiu investir no inglês. Foram 3 meses na Kaplan Liverpool, no curso de Business English, com hospedagem em casa de família. Inglês na veia! Não precisa nem dizer que ele adorou, né?

Vem ver como foi:

Por que decidiu fazer um intercâmbio?

A decisão de fazer intercâmbio começou com a minha vontade de voltar a estudar inglês após um hiato de pouco mais de 9 meses, quando parei de fazer aulas particulares. Em princípio, estava pensando em voltar para as aulas particulares ou para um curso regular, quando minha esposa me sugeriu fazer um intercâmbio após ler algo sobre bolsas de estudo na Irlanda. A partir desse momento, comprei a ideia e comecei a pesquisar quais eram as opções de cidade, formatos de curso, carga horário etc. A possibilidade de aperfeiçoar meu inglês, vivenciar uma nova cultura e o apoio da minha esposa foram fundamentais para que eu realizasse esse projeto.

Intercâmbio em Liverpool
Foto: Carlos Eduardo Souza/Arquivo Pessoal
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Por que escolheu a Inglaterra e por que um intercâmbio em Liverpool?

Boa parte do tempo que estudei inglês no Brasil foi em escolas com tradição no ensino do inglês britânico. Além disso, em 2015, já havia cogitado passar as férias fazendo um intercâmbio na Inglaterra. Portanto, já havia uma preferência, que se confirmou ao longo da pesquisa sobre as demais opções.

Ainda havia uma dúvida sobre fazer o intercâmbio na Irlanda, em Cork, pela possibilidade passar um período trabalhando. Porém, precisaria de um período de 6 meses de intercâmbio.

No final, escolhi focar nos estudos e passar um período menor longe de casa. Pesou a favor do intercâmbio em Liverpool o título de capital cultural da Europa, com seus teatros e museus, a história da cidade é riquíssima, indo muito além dos Beatles. Liverpool tem um papel muito importante no comércio mundial ao longo da história e na Revolução Industrial. Logo, há muito o que explorar e conhecer. E por fim, o custo de vida em Liverpool, que é um dos mais baratos da Inglaterra.

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Falando nisso… O que achou do custo de vida em Liverpool?

O custo de vida em Liverpool é realmente um dos mais baixos da Inglaterra. Todos os museus são gratuitos. O passe semanal de ônibus custa £17 e o mensal £59, um pint de cerveja, em média, £3,5. É possível comer um lanche entre £4 e £7, e uma refeição entre £10 e £15. Além disso, há uma série de descontos para estudantes. É bom sempre estar com a identificação da escola em mãos. Os pubs na área central costumam fazer promoções do tipo 2 por 1 em alguns dias da semana ou em horários específicos.

O custo do táxi varia conforme a região. Para cruzar o rio, as tarifas podem chegar facilmente em £25, Uber em £20 e os carros não costumam estar disponíveis a todo o momento. Quando eu estive lá, não havia a opção de agendar. Na região central, o táxi pode custar £10 e Uber em £7.

Para quem quer viajar, vale a pena ficar de olho nos preços das passagens de trem saindo da Lime Street, em algumas semanas é possível encontrar promoções para alguns destinos populares como Londres, Glasgow e Edimburgo. Em média, o valor da passagem de trem ida e volta é de £180, £40 e £80, respectivamente. Para a vizinha Manchester, os preços variam entre £10 e £20.

O aeroporto de Liverpool não oferece muitas opções de voos internacionais. Nesse quesito, vantagem para Manchester, com voos para praticamente toda a Europa, a partir de £50 voando por empresas low-cost. Mas, atenção: essas empresas costumam cobrar uma série de tarifas adicionais para marcação de assento, despacho de bagagem e alimentação durante o voo.

Outra opção de passeio são os pacotes oferecidos por sites de compra coletiva como Group-on. Por exemplo, pacote de 3 noites para Reykjavik na Islândia, por £250, saindo de Manchester.

Na minha opinião, Liverpool não é um destino de compras, mas é possível encontrar bons preços para roupas esportivas e acessórios e artigos em boas condições em algumas lojas que vendem itens de segunda mão na região central. Outra opção são os outlets localizados em Chester, a uma hora de ônibus do centro de Liverpool.

Como o real é bastante desvalorizado em relação a libra, minha sugestão é fazer um orçamento mensal com as despesas na cidade mais um adicional para viagens e passeios. Morando em casa de família, um orçamento mensal inicial começaria em £600, com alguns passeios ou atividade sociais com a escola, mas sem viagens para outros países.

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Como foi se hospedar em casa de família durante o intercâmbio em Liverpool?

Moradia foi o último item que decidi. Considerei me hospedar em uma acomodação estudantil pela localização e por ter mais liberdade com os horários.

Por outro lado, minha intenção era fazer uma imersão na cultura inglesa e aproveitar o máximo para desenvolver meu inglês. As conversas que tive com a equipe da Descubra o Mundo foram fundamentais, pois ficou claro que essa opção era a que mais se alinhava com meus objetivos.

Minha experiência na casa durante o intercâmbio em Liverpool foi ótima. Desde o primeiro contato, fui muito bem recebido pelos meus anfitriões, que foram surpreendentemente calorosos. Na minha opinião, você abre mão de algumas coisas, como localização, mas ganha horas de conversação, imersão na cultura local, faz novos amigos e recebe um suporte importante para passar tanto tempo longe de casa.

Eu recomendo se hospedar em casa de família para quem quer aproveitar ao máximo o tempo de intercâmbio para aperfeiçoar o idioma e está disposto a fazer uma troca de experiências.

Os animais de estimação ocupam um espaço importante nas famílias inglesas. Se você não tem um animal de estimação aqui, pode ser que tenha que conviver com algum morando lá. Alguns hábitos, como o horário e os tipos de comida servidas, também podem ser um desafio: uma família inglesa típica janta por volta das 18h.

Além disso, os custos caem bastante, pois normalmente o café da manhã e o jantar já estão inclusos – só é necessário almoçar fora. Algumas famílias ainda incluem algum tipo de lanche durante o dia. Economiza-se também o tempo de ir até o supermercado, preparar as refeições, arrumar a casa e lavar roupa.

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Quais eram as principais ‘normas’ da casa de família onde você ficou?

Das 12 semanas de intercâmbio em Liverpool, 10 estive sozinho com os donos da casa. Apenas nas duas últimas semanas tive a companhia de um outro estudante da Turquia.

O casal tem cachorro, um Akita, a paixão da família, então a única regra era – “Seja legal com o cachorro”. Embora eu não tenha animais de estimação no Brasil, foi uma convivência muito tranquila desde o primeiro encontro. No mais, não havia restrições de horário. Eles estavam sempre abertos a incluir algo diferente nas refeições caso eu não gostasse de alguma coisa. A roupa de cama e toalhas eram trocadas frequentemente e eles não se importavam em lavar minhas roupas e deixavam eu me servir de algo da geladeira ou da dispensa. Foi uma estadia fantástica.

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Como é o transporte público em Liverpool?

O transporte público em Liverpool é de muito boa qualidade, todos ônibus contam com Wi-Fi e tomada USB, e são muito eficientes. A maioria das empresas oferece passes mensais ou semanais que são mais baratos que a tarifa individual. Mesmo assim, se optar pela tarifa diária, você paga de acordo com a distância percorrida. Usando o aplicativo da companhia de ônibus ou o Google Maps, você consegue se planejar para andar por toda a cidade, sabendo exatamente a que horas o ônibus passa e quanto tempo demora.

Os trens também são muito bons e te possibilitam ir a qualquer parte. Vale a pena sempre checar qual a melhor combinação entre ônibus e trem, pois em algumas áreas é possível adquirir um bilhete integrado, que barateia o transporte.

O ponto negativo é que o transporte público em Liverpool encerra a meia-noite e, a partir desse horário, só táxi ou Uber. Na minha opinião, ambos só são opção para quem mora na região central e não precisa atravessar o Rio Mersey, pois qualquer meio cobra o pedágio por cruzar o túnel sob o rio, o que encarece as viagens. Logo, se você ficar hospedado do outro lado do rio, se organize para usar transporte público ou procure alguém para dividir o valor das corridas quando ficar até mais tarde na cidade, dando preferência para o Uber ou companhias privadas, já que o táxi tradicional é mais caro.

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Como é a vida noturna em Liverpool?

A cidade oferece diversas opções de pubs, bares e restaurantes. A maioria dos lugares não cobra taxa de entrada, consumação ou couvert. É bastante comum passar a noite indo de um lugar para outro, principalmente na região central, pois os bares são muito próximos. Os preços entre os estabelecimentos são bastante parecidos. Ponto de atenção para os homens é que alguns lugares não permitem a entrada com calçados tipo de treino/academia. No mais, o estilo é bastante informal.

Alguns pubs têm música ao vivo, em geral rock ou pop, e as baladas tocam de tudo. Para quem quiser matar um pouco da saudade ou ouvir um pouco de espanhol, apesar do nome, o Bem Brasil toca uma seleção de música latinas.

Intercâmbio em Liverpool
Foto: Carlos Eduardo Souza/Arquivo Pessoal
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O que costumava fazer no seu tempo livre?

Em Liverpool, vale a pena visitar a região de Albert Dock, onde estão localizados os museus Marítimo, Tate, de Liverpool e dos Beatles (o único pago, custa £12 o ticket para 2 dias com direito a outro espaço dedicado a banda), o Pumped House, antiga casa das bombas do porto transformada em pub, além de uma série de restaurantes. Aos finais sempre há alguma feira ou evento na região, que ainda abriga o espaço de shows Echo Arena.

No Liverpool One, shopping a céu aberto, estão as principais lojas, cinema e restaurantes. Na mesma região estão os famosos pubs The Grapes e The Cavern, ambos relacionados com a história dos Beatles. Na Bold Street, há mais opções de restaurantes, do tradicional fish and chips a comida vietnamita.

A Liverpool Metropolitan Cathedral, católica, e a Liverpool Cathedral, anglicana, valem a visita pelo impressionante visual. A primeira com estilo moderno e obras de arte em metal encanta pelo design. A segunda pelo tamanho imponente e pela vista do alto de sua torre de mais de 100 metros, vale a pena ser visitada inclusive no horário noturno para ver a cidade iluminada.

Na região da Lime Street Station, a Walker Gallery, a Biblioteca Municipal e o World Museum valem a visita.

Além dos pubs já mencionados, alguns dos mais tradicionais de Liverpool são o The Lion Tavern, Ship and Mitre e o The Lady of Mann, com cartas de cerveja bastante variadas. Outra boa opção é o Brew Dog Bar com cervejas da mais alta qualidade. Para quem gosta de gin recomendo o Jenever, com mais de 90 rótulos no menu e um proprietário extremamente atencioso que adora e o Brasil. Para quem gosta de futebol, vale a pena visitar o Anfield Road, estádio do Liverpool FC.

Estádio do Liverpool F.C.
Foto: Carlos Eduardo Souza/Arquivo Pessoal

Por fim, vale visitar Chester na divisa com o País de Gales, com muita história sobre a presença dos romanos da região, aventurar-se de trem pelos castelos galeses de Caernarfon e Conwy. Aliás, o País de Gales conta com paisagens belíssimas. Em geral, de trem é possível ir a qualquer parte, saindo de Liverpool os destinos mais acessíveis estão ao norte, Newcastle, Glasgow e Edimburgo, além de Manchester. Para o sul, os preços dos trens costumam ser mais caros.

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Como é o clima em Liverpool?

Meu intercâmbio em Liverpool aconteceu entre o final da primavera e o começo do verão. A temperatura ficou entre 10ºC e 18ºC, com raros picos de 28ºC. Mesmo no verão, é possível encontrar temperaturas mais altas no inverno brasileiro do que no norte da Inglaterra. O que mais atrapalha é o vento, pela intensidade e frequência. A chuva também costuma aparecer com certa frequência. É bom ficar de olho na previsão do tempo, por sinal bastante confiável, que ajuda a se prevenir. Um bom casaco impermeável com opção de forro interno ajuda quem já está acostumado com o outono/inverno no Sul/Sudeste do Brasil. Do contrário, vale a pena investir em algo mais pesado.

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O que mais gostou e o que menos gostou na cidade de Liverpool?

Liverpool oferece muitas opções culturais, bons restaurantes. O nível de serviço, em geral é muito bom, e os preços são bastante acessíveis. Eu gostei da organização da cidade, da segurança e da ausência de engarrafamentos. Moraria lá tranquilamente, embora o centro da cidade seja um pouco sujo e haja um número razoável de moradores de rua (que em momento algum se apresentaram como uma ameaça). Todavia, esses dois pontos negativos não se assemelham com o que encontramos nos grandes centros aqui no Brasil.

Intercâmbio em Liverpool
Foto: Carlos Eduardo Souza/Arquivo Pessoal
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Quais eram os horários das aulas na Kaplan Liverpool?

Fiz um plano intensivo na Kaplan Liverpool de 35 aulas semanais (26h15min), no período da manhã. De segunda a quinta-feira as aulas eram das 8h30 às 13h50; e às sextas, das 8h30 às 11h50.

Como foi o curso de Business English na Kaplan Liverpool?

Na minha opinião o curso de Business English na Kaplan Liverpool é indicado para quem tem uma boa base gramatical e fluência, já que a dinâmica do curso inclui, entre outras coisas, estruturar e apresentar peças para vender produtos ou levantar fundos, realizar debates com os outros alunos e simular sessões de brainstroming. É interessante para quem precisa conhecer quais são as expressões em inglês utilizadas nessas situações, mas não se trata de uma abordagem técnica desses assuntos.

O ponto negativo é que a Kaplan Liverpool não conta com material específico para esse curso. Então, a base são outros livros como o Market Leader, que é muito bom, mas é algo que pode ser melhorado e foi alvo de muitas críticas no período que fiz o curso.

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O que achou da escola Kaplan Liverpool?

A Kaplan Liverpool tem uma excelente estrutura, está localizada no centro da cidade e conta com professores bastante dedicados. O sistema via internet também é muito bom, pois oferece consulta a tópicos de qualquer nível com explicações detalhadas. A biblioteca é completa e sempre há um professor para esclarecer dúvidas sobre o conteúdo. Há um perfil da escola no Netflix disponível para os alunos assistirem filmes e seriados em inglês.

Qual é o perfil dos alunos na Kaplan Liverpool? 

Uma vantagem é que a Kaplan Liverpool separa os alunos em dois grupos: até 25 anos e acima de 25 anos – o que facilita o entrosamento. A maioria dos estudantes é do oriente médio, Arábia Saudita, Bahrein, Kuwait, Catar, Turquia, seguidos pelos coreanos. Os latinos de língua espanhola são das mais diversas nacionalidades, argentinos, colombianos, chilenos, equatorianos e espanhóis. Já os de língua portuguesa são do Brasil e em menor número de Portugal e Angola.

Intercâmbio em Liverpool
Foto: Carlos Eduardo Souza/Arquivo Pessoal

Como você avalia o seu aprendizado durante o intercâmbio?

Meu desenvolvimento foi muito bom. O que mais contribuiu para isso foi o tempo de estudo além das aulas, com uma série de atividades extras, como produção de textos, e o tempo conversando com meus anfitriões, assistindo filmes e programas na TV.

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Como chegou até a agência Descubra o Mundo e como foi o atendimento?

Cheguei até a agência Descubra o Mundo pelo Google. O atendimento foi muito bom. Em três semanas, toda a documentação estava pronta. Reconheço o esforço que a equipe fez para atender o prazo apertado para esse tipo de solicitação. Acredito que se tivesse com um prazo mais dilatado teria sido mais tranquilo. Recomendo o serviço pela atenção e esforços de todos.


Se você ficou babando na experiência do Carlos Eduardo é porque está na hora de você também investir no aprendizado de uma segunda língua. Fale com a equipe da Descubra o Mundo e explore as opções!! Descubra o Mundo.

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